STORIA DELLA MUAYTHAI

La storia di Muaythai è la storia del popolo thailandese, entrambi difficili da scoprire.

Quando l'esercito birmano saccheggiò e rase al suolo Ayuddhaya, gli archivi della storia thailandese andarono perduti. Con loro, anche gran parte della storia antica della Muaythai è andata persa.

Il poco che conosciamo, viene dagli scritti dei birmani, cambogiani, i primi visitatori europei e alcune delle cronache del Regno Lanna - Chiang Mai.

Ciò su cui tutte le fonti concordano, è che Muaythai e’ iniziato come un'arma da combattimento a corpo a corpo. Più mortale delle armi che ha sostituito.

Da dove proveniva Muaythai, la sua evoluzione, le fonti non sono chiare e spesso si contraddicono a vicenda. Ma ci sono due teorie principali.

Si dice che l'arte si sia sviluppata mentre il popolo thailandese si spostava dalla Cina; ha affinato nella lotta per la terra. L'altra teoria dice che il popolo thailandese era già qui e che la Muaythai si era sviluppata per difendere la terra e la gente dalle continue minacce di invasione.

Il secondo, sebbene controverso, ha un considerevole sostegno accademico e prove archeologiche. Il primo è, tuttavia, possibile in quanto l'area si apriva ai primi pionieri. Quello che è noto è che Muaythai era una parte essenziale della cultura thailandese fin dai suoi albori. E in Tailandia, era lo sport dei re.

Nei tempi antichi, le questioni nazionali venivano decise da incontri di Muaythai.

La prima grande ondata di interesse per Muaythai come disciplina sportiva, oltre che come abilità sul campo di battaglia, fu sotto il re Naresuan nel 1584, un periodo noto come periodo Ayuddhaya. Durante questo periodo, ogni soldato si allenava a Muaythai e poteva usarlo, come fece il Re stesso. Lentamente la Muaythai si allontanò dalla sua origini nel "Chupasart" perche’ nuove tecniche di combattimento si stavano evolvendo.

Il cambiamento nell'arte era di continuare sotto un altro re combattente - Prachao Sua - il Re Tigre. Amava Muaythai così tanto da combattere spesso in incognito nelle gare dei villaggi, battendo i campioni locali. Durante il regno del Re Tigre la nazione era in pace. Il re, per tenere occupato l'esercito, ordinò che si allenasse nella Muaythai. L'interesse per lo sport era già alto ma in quel periodo divenne ancora più grande.

La Thai Boxing divento’lo sport preferito e il passatempo della gente, dell’esercito e del re. Le fonti storiche mostrano che persone di ogni ceto sociale accorrevano ai campi di addestramento. I ricchi, i poveri, i giovani e i vecchi volevano tutti praticare. Ogni villaggio organizzava le sue lotte a premi e aveva i suoi campioni. Ogni incontro diventò motivo di scommesse e un motivo di orgoglio locale. La tradizione delle scommesse è rimasta con lo sport e oggi grandi somme sono giocate sull risultato degli incontri.

La boxe thailandese è sempre stata popolare ma, come la maggior parte degli sport, ci sono stati momenti in cui era più di moda. Durante il regno di re Rama V, molte gare di Muaythai erano combattimenti del Comando reale. Questi atleti furono premiati con titoli militari dal re. Oggi i titoli, come Muen Muay Mee Chue di Chaiya o Muen Muay Man Mudh di Lopburi sono praticamente intraducibili. Significano qualcosa di paragonabile a Major of Boxing. All'epoca erano titoli molto apprezzati e rispettati.

Il periodo Rama V fu un'altra epoca d'oro per Muaythai. Furono istituiti campi di pugilato, i talent scout - al Royal Command - reclutarono potenziali pugili da tutto il paese. I creatori di eventi iniziarono a realizzare i grandi incontri che sono stati fatti con grandi premi e onore. Questo ha entusiasmato la gente tanto quanto gli incontri principali oggi negli stadi di boxe di Bangkok.

Gli eventi quindi non avvenivano combattute in un ring come lo conosciamo oggi - per Muaythai questa è una recente innovazione. È stato utilizzato qualsiasi spazio disponibile della giusta dimensione, un cortile, una radura del villaggio.

Fu solo durante il regno di Re Rama VI che entrò in uso il ring standard circondato da corde, così come il cronometraggio delle riprese Prima di questo periodo, il conteggio del tempo era fatto facendo galleggiare un guscio di noce di cocco bucato e messo sull’acqua. Quando il pezzo di cocco affondava un tamburo segnalava la fine del round.

La Muaythai è sempre stato uno sport per la gente e un insegnamento di combattimento militare. In tutte i suoi periodi d'oro, le persone addestravano e praticavano questo sport sia che fossero re o persone comuni. Era una parte del programma scolastico fino agli anni '20 quando fu ritirato perché si pensava che il tasso di infortuni fosse troppo alto. Le persone, tuttavia, hanno continuato a studiarlo nelle palestre e nei club proprio come fanno oggi.

Per secoli l'esercito favorì la Muaythai. I soldati hanno addestrato e usato le tecniche fino a quando c'è stato un esercito in Thailandia. Per i militari è sempre stata l'abilità di combattimento a corpo a corpo, l'arte marziale del campo di battaglia. Quando un soldato thailandese combatte con le mani usa la Muaythai. Ma anche così ogni thailandese, maschio o femmina. Guardarlo , e impararlo , ha sempre fatto parte fin dall’infanzia

Le persone hanno sempre seguito lo sport e sono state determinanti nel portarlo dal campo di battaglia al ring. Sono stati tanto bravi a renderlo uno sport quanto lo furono i re Uno dei principali promotori della trasformazione di questo sport è stato il Tiger King, che non ha influenzato solo gli stili di combattimento ma anche le attrezzature.

Durante il regno del Re Tigre, le mani e gli avambracci iniziarono ad essere legati con strisce di crine di cavallo. Questo doveva servire a un duplice scopo: proteggere il combattente e infliggere più danni all'avversario. Più tardi, questi furono sostituiti da corde di canapa o strisce di cotone inamidate. Per particolari sfide di sfida e con l'accordo dei combattenti, il vetro smerigliato è stato mescolato con colla e steso sulle strisce.

I cambiamenti a cui è stato sottoposto lo sport sono stati la sostituzione delle attrezzature utilizzate piuttosto che ai cambiamenti radicali. Ad esempio, i combattenti tailandesi hanno sempre indossato protezioni per l'inguine. Un calcio o un ginocchiata all'inguine fu una mossa perfettamente legale fino agli anni '30. Nei primi tempi, la protezione veniva fatta da corteccia di albero o conchiglie di mare tenute in posizione con un pezzo di stoffa legato tra le gambe e intorno alla vita.

In seguito divenne un cuscino a forma triangolare, rosso o blu, legato intorno alla vita con una cinghia passante tra le gambe.
Il cuscino è arrivato , dopo che un pugile in un viaggio in Malesia lo ha visto. È tornato con l'idea, che è vicina all'idea originale della conchiglia e da allora, i combattenti di Muaythai li hanno usati.

Gli anni '30 videro il cambiamento più radicale nello sport. Fu allora che fu codificato e furono introdotte le regole e i regolamenti di oggi. Le corde delle braccia e delle mani sono state abbandonate e i guanti hanno preso il loro posto.

Questa innovazione è stata anche in risposta al crescente successo dei pugili thailandesi nel pugilato internazionale.

Insieme all'introduzione dei guanti, sono arrivate le categorie di peso basate sulle divisioni di pugilato internazionali. Queste e altre innovazioni - come l'introduzione di cinque round - hanno sostanzialmente modificato le tecniche di combattimento utilizzate dai pugili, causandone la scomparsa.

Prima dell'introduzione delle classi di peso, un combattente poteva combattere con tutti gli avversari indipendentemente dalle differenze di peso e di peso. Tuttavia, l'introduzione delle classi di peso significava che i combattenti erano più equilibrati e invece di un solo campione, ce ne fu uno per ogni classe di peso.

La maggior parte dei combattenti Muaythai appartiene alle classi più leggere. Il settanta percento di tutti i combattenti appartiene alle divisioni di peso di mosca e gallo. Ci sono combattimenti di welter e medi, ma non si vedono così spesso e le categorie più pesanti raramente combattono.

L'istituzione di stadi, al posto di ring di fortuna e cortili, iniziò durante il regno di Rama VII prima della seconda guerra mondiale. Durante la guerra, gradualmente scomparvero, ma presto si moltiplicarono – la Muaythai non aveva perso nulla del suo fascino. I pugili provenienti dall'estero si sono diretti verso la fama e la fortuna a Bangkok.

La gloria potrebbe essere trovata negli stadi come Rajdamnern e Lumpinee. Più tardi, hanno combattuto in tutte le televisione. Il Canale 7 della Thailandia ha iniziato a trasmettere i combattimenti a colori più di 20 anni fa. Oggi tutte e quattro le stazioni televisive tailandesi trasmettono gratuitamente a milioni di fan di la Muaythai in tutta la Thailandia, quattro sere a settimana.

L'arte della battaglia si è evoluta in uno sport popolare. Governato, codificato e ora con cinque round da tre minuti, ognuno con un periodo di recupero di due minuti tra un round e l'altro.

Quei vecchi atleti di oggi che hanno combattuto prima della seconda guerra mondiale, lamentano i cambiamenti acquistati dalla standardizzazione dello sport. I tre minuti e le classi di peso hanno, dicono, cambiato lo sport come lo ricordavano.

"Abbiamo dovuto combattere tutti gli altri", si ricorda. "Dovevo conoscere tutti i trucchi del mestiere. Abbiamo usato tecniche a cui questi combattenti non sono nemmeno stati insegnati. Non abbiamo avuto queste pause di tempo invece abbiamo combattuto "finché uno di noi non è caduto".

Hanno anche ragione. Muaythai è cambiato nel corso degli anni. Cambiato ed evoluto da un campo di battaglia ravvicinato uccide la tecnica di terra basata su una tradizione di combattimento tramandata di generazione in generazione fino ad oggi.

L'illustre storia della Muaythai continuerà poiché riceve un maggiore riconoscimento e guadagna popolarità internazionale.

 

Fonte di informazione: World Muaythai Council (WMC)
http://www.wmcmuaythai.org/